Le secteur de l’énergie solaire, un investissement sûr et durable

Qu’est-ce que l’énergie solaire ?

L’énergie solaire est une énergie renouvelable qui utilise le rayonnement électromagnétique du soleil, capté en particulier grâce à des panneaux photovoltaïques ou à des centrales solaires thermiques.

La production d’énergie solaire, secteur en plein expansion, a la capacité de produire toute l’énergie consommée par le pays, et les coûts de productions ont considérablement baissé. Le Chili est un pays très ensoleillé, avec notamment le désert d’Atacama qui a un des plus hauts taux de radiations solaires au monde : il reçoit 2 500 GHI (« Global Horizontal Irradiance », indice de rayonnement solaire direct) par an, recoit 4 000 heures de soleil par an, possède une température moyenne de 30 degrés Celsius et un rayonnement moyen 65 % supérieur à celui de l’Europe. L’énergie solaire occupe la part la plus importante de toutes les énergies renouvelables qui ont commencé à circuler dans le réseau électrique national : 59 % sur les 715 MW en 2018.

Sur les 2 400 MW de puissance totale actuellement installée, 570 MW produits par des centrales photovoltaïques ont été installées rien qu’en 2018, et la barre record des 800 MW devrait être atteinte en 2019.

Panneaux solaires au Chili
Panneaux solaires au Chili

Quelques exemples de centrales solaires ci-dessous :

Cerro Dominador Solar Power Plan

La centrale électrique photovoltaïque de 230 MW Cerro Dominador Solar Power Plan, localisée dans la région Antofagasta dans le nord du Chili, est un projet qui a débuté en 2013 et est mené par l’entreprise Abengoa Solar Chile, branche de l’entreprise espagnole Abengoa. Ce projet, un des plus ambitieux dans le domaine de l’énergie solaire au Chili nécessite un investissement total de US$1,4 milliard, financé par de grandes institutions bancaires internationales telles que Natixis, Deutsche Bank, Société Générale, ABN AMRO, Santander ainsi que d’autres investisseurs institutionnels.

Le projet Cerro Dominador Solar Power Plant comprend deux centrales combinées : une centrale photovoltaïque qui depuis 2018 produit 100 MW d’électricité et une centrale thermo-solaire. Ce sera la plus grande centrale électrique photovoltaïque d’Amérique latine une fois terminée, avec une superficie totale de 1,5 millions de mètres carrés. Elle sera en mesure de fournir de l’énergie 24/24h, une première pour le continent. Le raccordement au réseau électrique est prévu pour 2020, date à laquelle l’entreprise commencera à opérer commercialement.

El parque fotovoltaico de Ovejería

Le parc photovoltaïque Ovejería est la première centrale solaire photovoltaïque développée par Colbún S.A, (entreprise chilienne de production d’énergie électrique) située sur la commune de Til Til et dispose de 30 000 panneaux photovoltaïques polycristallins qui génèrent au total 9 MW. Ce projet s’inscrit dans le cadre de l’initiative de l’entreprise d’aborder la production d’énergie solaire et éolienne.

La centrale, inaugurée en 2018, est située sur un terrain de 18 hectares, et permettra d’éviter l’émission de 11 mille tonnes de CO2 par an, soit l’équivalent du retrait de près de 2 750 voitures de la route. La construction du parc n’a duré que trois mois et demi et a été concue pour tirer pleinement parti du rayonnement solaire, car les panneaux sont capables de suivre le mouvement du Soleil, générant ainsi environ 25 % d’énergie en plus qu’avec des panneaux fixes.